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中国城市的底特律之鉴

时间: 2013-07-22 作者: admin03 分类: 规划实务 评论: 0 阅读:2,282


“让底特律破产吧!”这曾是美国共和党人罗姆尼去年竞选时的一句颇具争议的名言,被政敌称之为“冷血政治”,但这似乎将要成为残酷现实。这座著名汽车城18日正式申请破产保护,如果联邦法院审查核准,这将成为美国历史上“规模”最大的市政破产案。
如果宣布破产,这座具有特殊历史的、曾经的美国第四大城市将被贴上“失败城市”的标签。当然,破产的结局也未如外界想象得那么惨。首先,破产后城市财政将被州政府接管,面向大众的市政公共服务会有影响,但不会停止,而且新的财政收入会专项性地拨入市政服务,反而受到法规“保护”;其次,底特律的申请破产是意图“死而后生”,多年积累下来的180多亿美元的债务已经让底特律财政窒息,通过破产可以扔掉很大一块财政包袱,同时借助破产法规肃政财务、政务、治安、社会管理等各类弊端,算是一种以短痛免长痛的“休克疗法”,对底特律长远发展或许不是坏的选择,所以当时罗姆尼呼吁底特律破产,也是良药苦口。
底特律走到今天这步惨境,可谓沉疴已久。它位于中西部密歇根州,地处五大湖水路运输要地,18世纪底特律依靠地下丰富的煤铁资源和廉价的内河运输推动经济,逐渐成为美国重工业中心,又因汽车产业勃兴,通用、福特和克莱斯勒三大汽车公司总部齐聚此地,终而发展成为世界上最著名的“汽车之城”。特别在上世纪初“柯立芝繁荣”期间,底特律以奇迹式发展及其对美国经济的引领,成为美国在世界经济中强势崛起的标志性城市。到上世纪50年代的鼎盛期,底特律无论城市人口、市政发展还是经济产值,都居于美国城市前列。
那时候,恐怕无人想到,仅仅半个世纪之后,底特律竟然衰败至破产境地。申请破产直接原因有四:一是城市债务愈见危重,二是税收持续减少,三是开支巨大,四是金融危机的持续影响。而底特律衰落,究其深层原因,真可谓兴也汽车,败也汽车。当年城市的崛起靠的是汽车业的雄势发展,城市的发展、规划和运行也以汽车产业为核心和方向。而世界汽车制造业格局渐变,底特律未能顺势而为,当美国汽车品牌霸气不再,底特律也生机趋乏,特别是2008年金融危机致命一击,底特律财政如釜底抽薪,彻底转向衰败。
底特律的城市管理也长期为人所诟病。市政业务庞杂、机构臃肿、人浮于事、运行不善,导致市政设施鄙败老化、交通拥堵、治安混乱,一度导致城市人口纷纷迁往郊区;另外,汽车产业对劳动工人的需求引来大批外来人口,使底特律成为有名的多种族杂合城市,然而伴随城市的高速发展,多元融合的城市文化却未能形成,黑白两色的种族对立一直尖锐,一度出现“白人逃离”的现象,如今经济的失速和就业的低迷又导致“黑人逃离”。一个曾经繁荣的都市,今天俨然一座弃城。
由盛而衰,是逃不脱的大规律,底特律只是这个规律下又一个典型案例,似乎不必苛责。但大约同时期发展起来的美国东北部城市芝加哥却一直保持活力,成为美国第二大商业中心区,也是世界最重要的金融中心之一。究其原因,城市规划格局协调、经济均衡发展、能够应时而变,是其长盛的道理,这也恰恰是底特律未能做到的。
遥望彼域,底特律盛衰之变对大多新兴中的中国城市更像一个遥远的轶事。然而,当年底特律高度崛起之时,少有人会预想到今天。那么今天的中国城市发展,是否该未雨绸缪?
城市,是给人住的。住得舒服、幸福、有希望,城市就有活力,有前景。如同建筑设计大师贝聿铭所说:“对于城市来说,最重要的不是建筑,而是规划。”城市的生命,更本质的,又如中国《礼记·乐记》所言:乐者,天地之和也;礼者,天地之序也。和,故百物皆化。——乐,礼,和,我们的城市,还有多少要做?

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